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美创业公司推出快递当日送达服务 面临巨头竞争

  

与规模庞大的亚马逊物流系统相比,快速物流创业公司仍有很长的路要走

与规模庞大的亚马逊物流系统相比,快速物流创业公司仍有很长的路要走



  导语:国外媒体今日撰文称,目前美国有许多创业公司纷纷试水快递市场,寻求借助智能手机热潮,实现货物的当日送达,但他们将面临谷歌、亚马逊等科技巨头的巨大挑战。


  以下为文章全文:


  失败教训


  无数创业公司曾经付出不懈努力,寻求获得电子商务领域的“圣杯”——接到订单当日便将货物送达客户家中或办公室,但种种尝试都以失败告终。旧金山的互联网创业公司Postmates在本月推出了当日送达快递服务,希望将业务与智能手机的热潮有效结合起来,从而一举取得成功。


  Postmates CEO巴斯蒂安·莱赫曼(Bastian Lehmann)说:“我们寻求实现市内订单的一日送达,就如同联邦快递在一夜之间将货物送达全美任何地方的客户一样。我们肯定不会对快递行业创业公司的失败历史视而不见,但我们并不会因此感到害怕。”


  Postmates在去年创建,得到了天使投资人和Matrix Ventures等风投公司150万美元注资,但目前也面临着一些挑战。在此之前,快递行业的许多创业公司就曾承诺在接单数小时后将货物送达用户,例如20世纪90年代末期的Kozmo.com和2005年创立的LicketyShip,但这两家创业公司的尝试都以失败告终,Kozmo 是受制于构建快递网络时的高成本,而LicketyShip则是因为未能实现让合作零售商直接从其网站销售货物。


  竞争加剧


  与此同时,科技巨头也纷纷进军当日送达快递行业,从而加剧了市场竞争。知情人士透露,谷歌目前正积极准备提供这种服务,使从大型零售商网站购买的商品可在当日送达,而大型零售商还会在用户附近的商店铺货。此外,亚马逊已在包括纽约和芝加哥在内的十座美国城市推出了特定商品当日送达服务,但要加收9美元。


  莱赫曼表示,Postmates不同于之前的当日送达快递公司,因为该公司正试图利用智能手机热潮以及此类设备交易便利导致的成本下降,实现快递业务智能化管理,降低运营成本。此外,越来越多的零售商正推出在线服务,直接面向网购者销售产品,无形中增加了快递公司的业务量。


  莱赫曼称,与之前的快递行业创业公司不同,随着移动技术的进步,快递员可以“将他们的地理位置信息输入一个系统中,接着快递公司便可以以智能的方式对订单进行分配,从而提高快递员的送货效率。”


  智能管理


  眼下,Postmates的业务仅覆盖旧金山地区,与该市10个商家(包括面包店和制衣店)建立了合作关系。这些商家目前不提供网上预定业务,也一直无法向客户提供快速的送货服务。一旦客户要求Postmates合作商家送货且由自己付费时,商家便可以通过iPhone、iPod Touch和iPad等苹果设备,向距离其店面最近的快递员iPhone手机发送信息,询问其是否有空接单。


  Postmates在整个旧金山地区共有大约30名快递员,他们中有的不附属任何快递公司,有的虽供职于快递公司,但在业余时间可以承接别的业务:如果觉得合适,他们可以按一下一款位置追踪手机应用的按钮,表示接受这单业务。


  若是市内短途快递业务,Postmates会向商家收费10美元,若是市外的长途业务,收费标准最高为45美元。Postmates从中分成25%至40%,剩余归快递员所有。


  一些风险投资人表示,快递行业的创业公司仍然面临诸多挑战。风投公司Greylock Partners合伙人乔什·艾尔曼(Josh Elman)说:“Postmates若想取得成功,必须配备足够多的快递员,以应对业务量突增的问题。同时,Postmates还需要足够多的商店、客户和交易量,这样快递员才会有活可干,从而保持与Postmates的合作关系。”Greylock Partners并未向Postmates投资。


  创造价值


  旧金山部分本地商家称,Postmates确实给他们带来了许多方便。例如,旧金山教会区(Mission District)的自行车店Mission Bicycle经常通过Postmates的快递服务,从一家车架油漆厂往回运送自行车架。


  据该店业务主管布莱恩·肯尼(Brian Kenny)介绍,Postmates每单收费20美元,而以前Mission Bicycle是派员工租汽车去接收自行车架,相比之下,使用Postmates的服务节省了不少开支。他说:“这的确是不错的业务工具。”


  莱赫曼说,迄今为止,Postmates平均每天会收到几单快递业务。据悉,Postmates目前共有6名计算机程序员、一名网站设计员和一名销售经理。莱赫曼表示,他预计公司明年会将业务拓展至纽约或洛杉矶,但他同时承认,快递业务的扩张存在一定的难度,且成功经验也难以在不同的市场复制。


  克里斯·尼尔(Chris Neal)是Postmates唯一的一名全职快递员。他说Postmates之所以对自己有吸引力,是因为“你可以接自己想干的快递订单,不必听从于某家公司的号令。”


  上周,尼尔从Postmates接到了一单业务,需要将玛丽娜区(Marina)面包店That Takes the Cake的十多个蛋糕送给金融区的一名客户。尼尔说,在送蛋糕的过程中,他的iPhone又响了两声,那是Postmates发来的新快递业务订单,但由于他无暇顾及,最终被别的快递员抢先一步。

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